Carrossel, Política Economia e diplomacia: os desafios da China no mundo pós-Covid-19

Economia e diplomacia: os desafios da China no mundo pós-Covid-19

Discute-se que a potência asiática assumirá um papel de liderança global após a pandemia, mas há muitos fatores internos no caminho

Por Marc Julienne*

A China sairá mais forte da pandemia? Recentemente, floresceu na mídia um fluxo de reportagens e artigos de opinião prevendo o declínio do Ocidente e o triunfo da China no cenário mundial em meio à pandemia do COVID-19.

A China promove a narrativa de seu próprio sucesso absoluto, enquanto culpa o Ocidente pela má administração da crise. O governo dos EUA luta contra Pequim, sem restrições à desinformação.

Em meio a essa batalha de narrativas, é importante distinguir entre duas dimensões da crise da COVID-19. O primeiro é o gerenciamento da própria crise de saúde, ou como conter o vírus. Nesta dimensão, a China adotou medidas impressionantes e eficientes, apesar da demora na resposta e do aperto político da população, funcionários públicos e cientistas.

O segundo é a maneira como os Estados lidam com os efeitos colaterais da crise – econômica, social, política – que na maioria dos casos são muito piores que a própria crise de saúde. Não se trata mais da maneira como um país enfrenta a epidemia, mas de como ele se recupera depois.

Turbulência econômica duradoura

Em um contexto econômico difícil e desacelerado, a crise da Covid-19 atingiu a China com quatro ondas sucessivas. A primeira foi o lockdown que paralisou sua economia. Isso resultou em uma queda do PIB de 6,8% no primeiro trimestre, em comparação com o mesmo período de 2019.

A segunda onda, após o fim do lockdown, é a redução na demanda doméstica. A demanda mundial também caiu, o que afeta as exportações da China. Esta é a terceira onda. A quarta onda, embora ainda hipotética, é a reconfiguração das cadeias globais de valor. As indústrias estrangeiras que dependeram demais do mercado e das cadeias de suprimentos da China parecem reconsiderar suas estratégias. Isso poderia resultar na realocação de investimentos e fábricas para longe da China.

Emprego e consumo parecem especialmente preocupantes para a recuperação da economia chinesa. De acordo com o Bureau Nacional de Estatísticas, a taxa de desemprego (urbana) da China foi de 6,2% em fevereiro de 2020, e de 5,9% em março. Em 2019, oscilava entre 5% e 5,3%. Essa taxa não inclui, porém, a enorme quantidade de trabalhadores migrantes que perderam o emprego e retornaram ao campo.

Um relatório da consultoria chinesa Zhongtai Securities, divulgado em 24 de abril, avaliou que a taxa de desemprego seria, na verdade, de 20,5% (cerca de 70 milhões de trabalhadores), incluindo migrantes. O relatório foi removido do site da empresa no dia seguinte e o autor e diretor do instituto, Li Xunlei, foi rebaixado para economista-chefe.

O consumo é um desafio estrutural na China, onde a renda familiar média é bastante baixa e a taxa de poupança é uma das mais altas do mundo (45% do PIB). O desemprego e a incerteza sobre o futuro desencadeado pela Covid-19 pioraram a baixa taxa de consumo, que era vista como um motor para a recuperação econômica.

Outros setores envolvem sérios riscos de médio prazo, como o imobiliário e o sistema bancário, e o banco central chinês tem pouca alavancagem para fornecer um impulso financeiro substancial à economia. Nesse sentido, o choque econômico da COVID-19 piorou as dificuldades estruturais com as quais Pequim lutava para enfrentar, e isso pode ter consequências duradouras na estabilidade social.

A “diplomacia do lobo guerreiro” destrutiva para a imagem da China

Embora a República Popular da China seja um dos maiores atores do cenário internacional, ela não constitui um centro de gravidade diplomático. O país não possui aliados estratégicos (além da Coreia do Norte), apenas parceiros econômicos e parceiros de circunstâncias.

Resta saber se a influência econômica chinesa em todos os continentes é suficiente para torná-la líder mundial. Parece, pelo contrário, que o tão esperado soft power da China não se materializou e que o capital de confiança de Pequim no mundo é realmente muito baixo. A pandemia do COVID-19 parece ter exacerbado esse déficit de confiança, principalmente por causa de três fatores. O primeiro é a diplomacia entusiástica do “lobo guerreiro” que Pequim exibiu. Muitos diplomatas chineses em todo o mundo têm demonstrado uma atitude agressiva. Embora a China continue a se apresentar como uma parte interessada responsável e confiável que fornece suprimentos de saúde para muitos países necessitados em meio à pandemia da COVID-19, o país perdeu oportunidades para realmente provar seu compromisso com o multilateralismo.

O segundo fator são as dúvidas e a desconfiança que surgiram em todo o mundo em relação às informações que a China forneceu – ou não – sobre o gerenciamento da crise. Apesar dos esforços de Pequim para impor sua própria narrativa, sua transparência tem sido questionada em questões como o número de casos e mortes, a origem do vírus ou a influência sobre a Organização Mundial da Saúde. Até líderes estatais e funcionários de governo levantaram essas preocupações na França, Alemanha, Reino Unido, EUA, Suécia e nas instituições da União Europeia, assim como na Austrália e até no Irã, um parceiro próximo da China.

O terceiro fator refere-se à má gestão da crise de relações públicas pelos diplomatas chineses. Na África, eles se encontraram sob fogo após uma onda de ações racistas contra cidadãos africanos em Guangzhou, em meados de abril. Os embaixadores chineses na Nigéria, Quênia, Uganda, Gana e União Africana foram convocados por seus anfitriões. Em geral, a diplomacia chinesa em meio à pandemia foi malsucedida na melhor das hipóteses, ou muito contraproducente na pior das hipóteses, degradando a imagem da China no exterior. Até mesmo os Institutos de Relações Internacionais Contemporâneas (CICIR) da China, um think-tank de alto nível sob a supervisão do Ministério da Segurança do Estado, produziram um relatório interno ao governo avaliando que “o sentimento global anti-China está em seu mais alto desde a repressão da Praça da Paz Celestial de 1989.”

Longe do deslumbrante sucesso do modelo chinês que Pequim tenta vender ao mundo, às vezes de forma agressiva, as dificuldades econômicas domésticas podem mostrar um outro lado da moeda. Isso é realmente uma fonte de preocupação para a Europa, porque uma China enfraquecida não é algo que a economia global desejaria. Pequim também pode ter ganhado muita confiança muito cedo no cenário internacional, e a desconfiança resultante pode minar sua ascensão como líder global.

*Marc Julienne é chefe de pesquisa sobre a China no Centro de Estudos Asiáticos do Instituto Francês de Relações Internacionais (Ifri). Uma versão maior deste artigo foi publicada originalmente no site do Ifri.

Foto: Dan Kitwood e Nicholas Kamm / AFP