Carrossel, Política Duterte aproximou as Filipinas da China?

Duterte aproximou as Filipinas da China?

Polêmico presidente encerrou acordo militar com os EUA, que dá a Washington o poder de impor vistos e sanções financeiras a violadores de direitos humanos em todo o mundo

Por Tom Smith*

O presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, decidiu encerrar um acordo militar proeminente e impopular com os EUA no início de fevereiro. A medida foi uma resposta direta à invocação de Washington do American Magnitsky Act, que dá ao governo norte-americano o poder de impor vistos e sanções financeiras a violadores de direitos humanos em todo o mundo.

A medida tem menos a ver com afastar as Filipinas dos EUA e colocá-la em direção à China e tudo a ver com uma sangrenta “guerra às drogas” que matou mais de 20 mil pessoas no arquipélago asiático.

Em janeiro, os EUA acionaram o Magnitsky Act por causa da violência. Washington então negou um visto americano e congelou bens do senador Ronald “Bato” Dela Rosa, um aliado próximo de Duterte, ex-chefe da polícia nacional e figura de proa da guerra às drogas.

Em resposta, Duterte encerrou o Acordo de Forças Visitantes (VFA, na sigla em inglês), que permite a movimentação de pessoal e equipamento militar dos EUA pelas Filipinas, e é a base de uma aliança militar profundamente arraigada entre os dois países.

Há cerca de 300 exercícios conjuntos EUA-Filipinas a cada ano e as Filipinas continuam sendo um aliado estratégico importante para Washington.

O VFA tem sido um símbolo do imperialismo americano nas Filipinas desde seu início em 1998. Ele foi um dos poucos temas que uniram liberais e nacionalistas, ambos argumentando pela sua inconstitucionalidade e apontando para incidentes de fuzileiros navais dos EUA usando o acordo para tentar evitar a justiça filipina – mais notoriamente no caso do assassinato da mulher trans filipina Jennifer Laude em 2014.

Os liberais argumentaram vigorosamente que o país mantinha um relacionamento desequilibrado, se não abusivo, com os EUA. Mas foi preciso um presidente autoritário e uma campanha implacável de assassinatos extrajudiciais para promover qualquer reequilíbrio. Se isso não suprimir as celebrações nas Filipinas e em outros lugares pelo fim do VFA, será possível pensar nas prováveis consequências e suas implicações para o país e a região.

O presidente dos EUA, Donald Trump, ignorou a decisão das Filipinas. Ainda existem outros acordos militares entre EUA e sua ex-colônia e assistências tanto interna quanto externamente em operações de segurança. Os EUA desempenham um papel fundamental nas campanhas de combate ao terror e contra-insurgência nas Filipinas desde o 11 de setembro de 2001.

O treinamento, a inteligência e a vigilância dos EUA têm sido uma presença constante nas últimas duas décadas, se não muito bem-sucedidas. A violência prolifera de uma variedade de grupos militantes em constante evolução e a assistência dos EUA, se não a insistência em operações ofensivas, tem um histórico disperso no arquipélago.

Quando os EUA ajudaram o exército a encerrar seu cerco de cinco meses à cidade de Marawi em 2017, não apenas falhou em impedir a destruição da cidade. Também supervisionou o que a Anistia Internacional alegou serem violações do direito internacional humanitário e de direitos humanos.

O valor que os EUA estão trazendo para a batalha com a militância islâmica certamente merece escrutínio. Mas a perspectiva de menos supervisão e treinamento ocidentais para as Filipinas nesse conflito complexo e frequentemente “exotizado” também é preocupante.

Externamente, a disputa no Mar da China Meridional entre Pequim e uma série de nações, incluindo as Filipinas, é fundamental para os interesses dos EUA na região. A aliança com as Filipinas tem sido uma parte essencial da estratégia norte-americana para combater o expansionismo chinês na região.

Autoridades militares dos EUA e filipinas estão descontentes com a rescisão do VFA. Enquanto Washington culpa Duterte e insiste que os EUA estão fazendo a coisa certa em termos de direitos humanos, a medida coloca Duterte contra suas próprias forças armadas por sua deferência servil a Pequim.

A perspectiva de as Filipinas renderem território à China e potencialmente envolverem seus militares em operações de combate ao terror deve encher poucos com alegria. As operações de combate ao terrorismo chinesas em sua própria província de Xanjing, em direção aos uigures, dificilmente são um guia de boas práticas para uma nação já inundada por violações dos direitos humanos.

Ainda assim, Duterte, que admite abertamente a “militarização do governo”, politizou seus militares. Eles estão ligados ao presidente por seu papel na guerra às drogas e por numerosas nomeações políticas de figuras militares para o governo.

Os americanos têm mais opções, grandes bases em países estáveis, incluindo Japão e Coréia do Sul e outros aliados no sudeste da Ásia. Enquanto os filipinos já sofreram com Duterte, com dois anos restantes de seu mandato os americanos podem tirar uma folha do manual chinês jogando o jogo de longo prazo e esperando a saída de Duterte em favor de um novo governo disposto a enfrentar a China.

FOTO: King-Rodriguez/Presidential-Photo

* É professor de Relações Internacionais na Universidade de Portsmouth, no Reino Unido. Uma versão ampliada deste artigo foi publicada em The Conversation.